MLB/生涯頻遭指定轉讓 耶茨用指叉球成最強守護神 2019/05/23

兩年前的今天,耶茨(Kirby Yates)才剛被教士隊從天使的讓渡名單撿走。當時絕對沒人想到這位生涯四度遭指定轉讓(Designated for assignment,DFA)的中繼投手,會在今年成為全聯盟最強的守護神。

 

耶茨是當今全聯盟的救援王,他的19次救援成功、1.6WAR都高居全聯盟之冠,其中WAR值還遙遙領先第二名的賈爾斯(Ken Giles)有0.6之多。耶茨的三振功力一流,16.8的三振率排全聯盟第三,防禦率也只有1.17。讓人想不到的是,如此厲害的終結者其實大聯盟之路走得並不順遂。


 

夏威夷出身的耶茨曾在2005年選秀會中以高中生的身份,被紅襪隊在第26輪選中,但他選擇去念大學。四年後再度投入選秀後已沒球隊要他,後來被光芒隊以自由球員身份簽下。耶茨在2014年上大聯盟時已27歲,那年他投得並不差,出賽37場,防禦率有3.75。

 

2015年耶茨的表現明顯走下坡,防禦率高達7.97,於是球季結束遭光芒隊指定轉讓,從此開始展開他的指定轉讓人生,先後被光芒、印地安人、天使隊指定轉讓過,其中天使隊還兩度指定轉讓他。他在2016年待過洋基隊,但表現也不理想,出賽41場的防禦率為5.23。

 

在2017年季中加入教士隊前,耶茨原本有機會在天使隊一展長才。他在那年春訓新練了指叉球,但天使隊卻要他繼續丟他原本拿手的滑球。那年他在天使隊只投一場球就遭指定轉讓,幾天後才被教士隊撿走。

 

若當時教士隊沒有撿走耶茨,今年就不會新誕生這位最強守護神。教士對耶茨的指叉球持相當開放的態度,於是耶茨終於能夠大展身手。那年他在教士隊出賽61場,防禦率3.72,三振率高達14.1。過去他三振率最高的一年是2016球季的10.9,指叉球顯然讓他的三振功力大幅提升。

 

去年耶茨已擠身頂尖後援投手之列,在陣中終結者漢德(Bard Hand)被交易到印地安人隊之後,耶茨正式成為教士隊的終結者。去年他的防禦率是優異的2.14,1.8的WAR值為全聯盟第14,這也讓他拿到一紙一年306萬美元的合約。

 

今年耶茨將他的球種更佳簡化,基本上只剩四縫線速球和指叉球這兩種球路,分別佔56.0%和43.2%的比例,滑球只佔0.8%。他的球速並不快,今年速球平均93.7英里,對一名終結者來講是平淡無奇,但由於大聯盟會投指叉球的後援投手並不多,加上他的指叉球犀利無比,使他成為相當罕見的終結者,宛如球速更快的上原浩治。


 

耶茨或許沒有一般人所認知最強守護神的資質,他不像金布洛爾(Craig Kimbrel)一樣23歲就成為大聯盟救援王,他的球速也不快,但他靠著30歲才練成的指叉球成為大聯盟最強終結者,造就另一則激勵人心的故事。